Мозазавр (Mosasaurus) — вымерший род морских пресмыкающихся. Отдельные виды мозазавров достигали длины 17 м. Обитал на Земле около 65 млн. лет назад на территории современной Европы и Северной Америки.

Название мозазавр означает «ящерица Маас», так как первый экземпляр был найден вблизи реки Маас, протекающей по территории Бельгии, Франции и Нидерландов. Научное имя состоит из латинских слов «Mosa» (река Маас) и греческого «Sauros» (ящер).

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

Описание

Мозазавр был крупнейшей ящерицей на планете. Один из видов (Mosasaurus hoffmanni) достигал длины 17 м. (по некоторым данным 20 м.). Имел две пары ласт, передние крупнее задних. Тело толстое, бочкообразной формы. Длинный хвост составлял 50% длины тела. Некоторые останки указывают, что хвост имел схожее строение с хвостом акул и некоторых ихтиозавров. Само тело не отличалось подвижностью, что компенсировалось гибким хвостом.

Глаза были крупные, расположенные на передней части морды, но смотрящие вбок. Бинокулярное зрение (способность видеть предмет двумя глазами одновременно) и обонятельные органы развиты слабо.


Челюсти были длинными, вооруженными массивными коническими зубами. По строению напоминали пасть современных змей — с хорошо подвижной нижней челюстью. У более крупных видов челюсти были широкими с большими зубами. Они хорошо справлялись с крупной добычей, разрывая ее и дробя кости. Более мелкие виды мезозавров имели длинные узкие челюсти, которые предназначались для удержания быстрой добычи.

Мозазавр обладал чрезвычайно сильным укусом, обеспеченный тремя видами челюстных мышц. Сила укуса эквивалентна силе тяжести в 23 772 кг. Для сравнения — это же значение укуса морского крокодила — около 3 500 кг., а он, наряду с нильским крокодилом, обладает сильнейшим укусом среди всех современных животных.

Образ жизни и поведение

Этот ящер был одним из самых крупных водных хищников на нашей планете и занимал верхушку пищевой цепи. Его размеры позволяли ему не опасаться других хищников, сосредоточившись на охоте. Единственное животное, которое могло представлять опасность — другие, более крупные мозазавры. Ученые считают, что по крайней мере один вид — Мозазавр Хоффмана, охотился на других мозазавров.

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

Мозазавры жили у поверхности воды, где охотились на крупных рыб, гигантских черепах, морских птиц, головоногих и других мозазавров. Хотя они могли нырять на большую глубину, по всей видимости не делали этого. Держались прибрежных вод с глубиной до 50 м. Предполагается, что он мог устраивать засады на крупных животных, которые обитали в нижних слоях воды. Когда те поднимались к поверхности, то мозазавр атаковал их, рассчитывая на внезапность и на то, что жертва не успеет среагировать на нападение и вернуться на дно. Однако из-за быстрого метаболизма животное не устраивало долгих засад, а рыскало в воде в поисках пищи.

Изучение ящера показало, что он нападал на животных огромного размера, не исключено, что даже крупнее себя. Среди найденных черепов есть один интересный экземпляр — при жизни особь этого мозазавра Хоффмана вступила в схватку с огромным животным (возможно, другим мозазавром) и сломало себе челюсть. Но оправилась от чудовищной раны, челюсть срослась, а само животное осталось живо. Это говорит еще и об очень высокой выживаемости мозазавров.

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

История открытия

Фрагменты черепа первого найденного мозазавра
Фрагменты черепа первого найденного мозазавра
Впервые череп мозазавра обнаружили в каменоломнях горы Святого Петра в Нидерландах в 1764 г. Через два года череп был извлечен из горных пород, а в 1784 г. передан в музей Тейлора в г. Харлем (Нидерланды). Директор музея считал, что найденные останки принадлежат «большой дышащей рыбе», другими словами киту.

Вторая находка датируется 1770 г. (по некоторым источникам 1774 г.). Фрагмент черепа оказался у отставного врача голландской армии Иоганна Хоффмана, который предположил, что найденные останки принадлежат крупному крокодилу. Поначалу находка, оказавшаяся у Хоффмана, в научном сообществе не вызвала фурора. Ученые соглашались с выводами, что череп — останки крокодила. Голландский анатом и профессор медицины Петрус Кампер предположил, что найденные черепа принадлежат зубатому киту — кашалоту.

Впервые мысль о том, что найденные кости принадлежат доселе неизвестному животному высказал сын Кампера старшего — Адриан Кампер. Он проанализировал записи своего отца и пришел к выводу, что речь идет об останках гигантского морского варана. С ним согласился и Жорж Кювье, французский натуралист, который был свидетелем найденного в 1770-м году черепа.

Официального научного названия найденному животному не давали, называя его «Великое ископаемое животное из Маастрихтских карьеров». В 1822 г. английский геолог и палеонтолог Уильям Конибеар предложил название «Mosasaurus», состоящее из лат. слова «Mosa» — реки, протекающей около горы Святого Петра, где был обнаружен фрагмент черепа первого известного мозазавра, и лат. слова «Sauros», означающее «ящер». Так же было популярно название «Hoffmanii», предложенное позже в 1829 г. в честь Иоганна Хоффмана, как первооткрывателя останков. Название «Hoffmanii» часто можно услышать и сегодня, но оно противоречит правилу Международного кодекса зоологической номенклатуры (англ. ICZN), которое гласит, что «первоначальное написание имени должно быть сохранено».

Скелет Mosasaurus beaugei

Скелет Mosasaurus beaugei

Классификация и виды

Останки мозазавров находят с начала 19 века в Европе, северной Африке и Америке. Европейские останки сначала относили к одному «европейскому» видовому «дереву», а американские, соответственно, к американскому. В настоящее время большинство исследователей считают, что некоторые европейские виды являются фактически синонимами американских и должны быть объединены в один. Современная классификация, уточненная в 2013 г. включает в себя три основных вида мозазавров:

  1. Mosasaurus hoffmanni — самый крупный вид мозазавра, названный в честь Иоганна Хоффмана, впервые обнаружившего череп животного. Рос ящера достигал 17 м. (по некоторым данным даже 20 м.), а вес составлял почти 30 тонн.
  2. Mosasaurus conodon — североамериканский вид. Рост животного достигал 12 м. Он отличался более узкой пастью, предназначенной для охоты за быстрой добычей.

  3. Mosasaurus missouriensis — американский вид.

В более ранних классификациях присутствуют еще два вида:

  1. Mosasaurus lemonnieri — европейский вид.

  2. Mosasaurus beaugei — африканский вид.


Кальмар Гумбольта. Фото и видео кальмара Гумбольта

Кальмар Гумбольта. Фото и видео кальмара Гумбольта

Кальмар Гумбольта – крупный хищный кальмар, обитающий в холодных водах течения Гумбольта в Тихом океане. Известен своим агрессивным поведением, и достигая 1,5 метрового роста и веса 50 кг. представляет опасность для человека.

Морская лисица. Фото и видео морской лисицы

Морская лисица. Фото и видео морской лисицы

Морская лисица – самый известный вид скатов, встречающийся в Европе. Вырастает до 1 м. в длину и веса 4 кг.

Электрические скаты. Фото и видео электрических скатов

Электрические скаты. Фото и видео электрических скатов

Электрические скаты – вид скатов, по бокам которых расположены электрический органы, используемые в качестве оборонительного оружия.

Наутилусы. Фото и видео наутилусов

Наутилусы. Фото и видео наутилусов

Наутилусы – головоногие моллюски, жившие на Земле еще 500 млн. лет назад. Очень популярны из-за своей удивительной раковины. Издревле она привлекала человека, который создавал из нее различные украшения.

Морской (гребнистый) крокодил. Фото и видео гребнистого крокодила

Морской (гребнистый) крокодил. Фото и видео гребнистого крокодила

Морской (гребнистый) крокодил - самое крупное пресмыкающееся на Земле. Может вырастать до 7 метров в длину и достигать веса 2 тонн. Способен жить в морской воде.

Понравилась статья?
Оцените материал:
Текущая оценка: 5 из 5 (на основании 1 голосов) (1 голосов)
Поделитесь ссылкой на материал
Прокоментировать материал