Тело животного сверху практически полностью скрыто под плотным панцирем за исключение только длинного хвоста. При этом панцирь не является только доспехом, служащим исключительно для защиты тела. Панцирь мечехвоста - это тяжелые минерализованные кутикулы (плотные образования эпителиальной ткани), на которых находятся жизненно важные органы. Так, глаза мечехвоста расположены именно на панцире и смотрят вверх и вперед, а не вниз, как может показать сначала. Причем глаз у мечехвоста может быть целых четыре. Два расположены в передней части панциря и смотрят вбок, а другие глаза смотрят вперед. Причем нет точного ответа на вопрос - сколько же глаз впереди у мечехвоста? Дело в том, что два глаза расположены так близко друг к другу, что могут сливаются в один орган.

По сравнению с другими членистоногими глаза мечехвоста проще по своей структуре и ученые склонны предполагать, что их задача - только распознавание движения, а не создание общей полноценной картины. Одна из важнейших функций, которую выполняют передние глаза - хеморецепция, т.е. возможность улавливать изменение концентрации некоторых веществ в окружающей среде.

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Тело мечехвоста разделено на две части: переднюю (головогрудь) и заднюю (брюшко). Обе части покрыты собственным панцирем, что обеспечивает подвижность одной части тела независимо от другой. Передняя часть имеет шесть пар ног - пять для движения и одна, более короткая, для питания. Зубов у мечехвоста нет, поэтому передними ногами животное разрывает свою пищу на мелкие кусочки, чтобы сразу проглатывать.

Так же головогрудь слегка загнута вниз, поэтому при движении по дну членистоногий, подобно плугу, "врезается" в дно. Таким образом "срезая" поверхность дна он находит себе пищу. Хвост помогает ему управлять направлением движения, а так же удерживаться на дне при сильном течении. Покрытый колючими шипами хвост удерживает животное подобно липучке. К тому же он достаточно подвижный, поэтому даже перевернутый на спину мечехвост быстро принимает нормальное положение тела, благодаря именно хвосту.

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Мечехвосты живут 19-20 лет, вырастая до 60 см. в длину, что значительно превышает рост их далеких предков из палеозойского периода. Тогда, более 500 млн. лет назад, мечехвосты могли похвастаться лишь 1-3 сантиметровым телом. Большую часть своей жизни они проводят на илистом мелководном дне на глубине 10-40 м. от поверхности, рыская в поисках падали и мелких моллюсков, которыми питаются. Обитают мечехвосты в теплых тропических водах на Юго-Востоке Азии и на восточном побережье Северной Америки.

Размножаются метанием икры. Достигнув половозрелого возраста в 10-12 лет в период нереста животные выползают на песчаные пляжи, осушаемые отливами. Самец, закрепившись на панцире самки ждет, когда та выроет в песке ямку, в которую отложит до 1000 икринок. После этого самец оплодотворяет кладку и пара навсегда покидает место нереста, а созревание икры происходит автономно в толще грунта. Процент гибели икры, до выхода из нее молоди достаточно низкий - всего 10%. Появившаяся из яйца личинка почти идентична взрослым мечехвостам, за исключением недоразвитости некоторых внутренних органов. Выбравшись из песка в воду личинка способна плавать, переворачиваясь брюшком вверх. До первой линьки у молодого мечехвоста не хватает одной пары ног, которая "отрастает" со временем.

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Кстати, тот факт, что для размножения мечехвосты выходят из воды, заставило ученых считать, что они могли обитать и в пресной и в соленой воде, а то и вовсе не быть морскими животными в палеозойский период.

Мечехвостов не употребляют в пищу, за исключением некоторых местных жителей юго-восточной Азии, которые варят пойманных членистоногих. Есть свидетельства, что запах вареного мечехвоста тошнотворен, как и вкус его мяса. Некоторые из них вообще ядовиты. А в Америке они служат объектом промысла. Но не для пищи. Там мечехвостов используют в качестве удобрений, вылавливая по нескольку тысяч тонн ежегодно.

Понравилась статья?
Оцените материал:
Текущая оценка: 4.3 из 5 (на основании 12 голосов) (12 голосов)
Поделитесь ссылкой на материал
Комментарии (11) скрыть
Андрей 26.10.2010 19:50
Классное Сообщение!!!! :lol:
Ответить
Цитировать
-12 +7
Андрей 26.10.2010 19:51
Классное Сообщение!!!! :lol:
Андрей
Faabutnm!!!!
Ответить
Цитировать
-8 +9
роман 05.05.2011 13:30
по моему гадость ужасная,но интересно
Ответить
Цитировать
-9 +7
Рома 20.06.2012 11:54
Обожаю членистоногих.
Ответить
Цитировать
-5 +7
Георгий 24.08.2012 09:13
Ну, не скажу что гадость. На вкус похож на печень трески (может немного горчее) )))
Ответить
Цитировать
-6 +6
виталий 14.10.2012 14:00
увидеть бы её
Ответить
Цитировать
-3 +7
артём 17.09.2014 17:52
спасибо очень помогло
Ответить
Цитировать
-2 +2
Лёшка 07.04.2015 16:05
они крутые. надо изучать природу
Ответить
Цитировать
-0 +0
Дима 07.04.2015 16:07
это да
Ответить
Цитировать
-0 +0
xxkiller_xD 08.04.2016 17:25
немного страшные но интересные создания
Ответить
Цитировать
-0 +1
Сашко 09.05.2016 20:27
Наши древние предки-протоукры выпасали стада мечехвостов в прекрасных долинах Марианской впадины... Ах как давно это было...
Ответить
Цитировать
-0 +0
Прокоментировать материал
Популярные
Косатка - кит-убийца. Описание, образ жизни, интересные факты о косатках. Фото и видео

Косатка - кит-убийца. Описание, образ жизни, интересные факты о косатках. Фото и видео

Косатка (Orcinus orca) — водное млекопитающее семейства дельфиновых, единственный современный представитель рода косаток (ископаемые останки Orcinus citoniensis Capellini, второго вида рода Orcinus, были обнаружены в Италии (Тоскана) в плиоценовых отложениях).

Большая белая акула (Кархародон). Фото и видео большой белой акулы.

Большая белая акула (Кархародон). Фото и видео большой белой акулы.

Большая белая акула (лат. Carcharodon carcharias) — также известна как белая смерть, акула-людоед, кархародон — исключительно большая акула, встречающаяся в поверхностных береговых водах всех океанов Земли. Достигая длины 6 м и массы 2250 кг большая белая акула является крупнейшей современной хищной рыбой. Является единственным выжившим видом из своего рода Carcharodon.

Острова Тихого океана. Фото тропических островов Тихого океана

Острова Тихого океана. Фото тропических островов Тихого океана

В Тихом океане находятся свыше 25 000 островов, что больше, чем во всех остальных океанах вместе взятых.

Все острова, которые здесь находятся, можно условно разделить на одиноко стоящие острова, не имеющие никакого отношения к материкам, архипелаги и континентальные острова.