Тело животного сверху практически полностью скрыто под плотным панцирем за исключение только длинного хвоста. При этом панцирь не является только доспехом, служащим исключительно для защиты тела. Панцирь мечехвоста - это тяжелые минерализованные кутикулы (плотные образования эпителиальной ткани), на которых находятся жизненно важные органы. Так, глаза мечехвоста расположены именно на панцире и смотрят вверх и вперед, а не вниз, как может показать сначала. Причем глаз у мечехвоста может быть целых четыре. Два расположены в передней части панциря и смотрят вбок, а другие глаза смотрят вперед. Причем нет точного ответа на вопрос - сколько же глаз впереди у мечехвоста? Дело в том, что два глаза расположены так близко друг к другу, что могут сливаются в один орган.

По сравнению с другими членистоногими глаза мечехвоста проще по своей структуре и ученые склонны предполагать, что их задача - только распознавание движения, а не создание общей полноценной картины. Одна из важнейших функций, которую выполняют передние глаза - хеморецепция, т.е. возможность улавливать изменение концентрации некоторых веществ в окружающей среде.

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Тело мечехвоста разделено на две части: переднюю (головогрудь) и заднюю (брюшко). Обе части покрыты собственным панцирем, что обеспечивает подвижность одной части тела независимо от другой. Передняя часть имеет шесть пар ног - пять для движения и одна, более короткая, для питания. Зубов у мечехвоста нет, поэтому передними ногами животное разрывает свою пищу на мелкие кусочки, чтобы сразу проглатывать.


Так же головогрудь слегка загнута вниз, поэтому при движении по дну членистоногий, подобно плугу, "врезается" в дно. Таким образом "срезая" поверхность дна он находит себе пищу. Хвост помогает ему управлять направлением движения, а так же удерживаться на дне при сильном течении. Покрытый колючими шипами хвост удерживает животное подобно липучке. К тому же он достаточно подвижный, поэтому даже перевернутый на спину мечехвост быстро принимает нормальное положение тела, благодаря именно хвосту.

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Мечехвосты живут 19-20 лет, вырастая до 60 см. в длину, что значительно превышает рост их далеких предков из палеозойского периода. Тогда, более 500 млн. лет назад, мечехвосты могли похвастаться лишь 1-3 сантиметровым телом. Большую часть своей жизни они проводят на илистом мелководном дне на глубине 10-40 м. от поверхности, рыская в поисках падали и мелких моллюсков, которыми питаются. Обитают мечехвосты в теплых тропических водах на Юго-Востоке Азии и на восточном побережье Северной Америки.

Размножаются метанием икры. Достигнув половозрелого возраста в 10-12 лет в период нереста животные выползают на песчаные пляжи, осушаемые отливами. Самец, закрепившись на панцире самки ждет, когда та выроет в песке ямку, в которую отложит до 1000 икринок. После этого самец оплодотворяет кладку и пара навсегда покидает место нереста, а созревание икры происходит автономно в толще грунта. Процент гибели икры, до выхода из нее молоди достаточно низкий - всего 10%. Появившаяся из яйца личинка почти идентична взрослым мечехвостам, за исключением недоразвитости некоторых внутренних органов. Выбравшись из песка в воду личинка способна плавать, переворачиваясь брюшком вверх. До первой линьки у молодого мечехвоста не хватает одной пары ног, которая "отрастает" со временем.

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Мечехвосты. Фото и видео мечехвостов

Кстати, тот факт, что для размножения мечехвосты выходят из воды, заставило ученых считать, что они могли обитать и в пресной и в соленой воде, а то и вовсе не быть морскими животными в палеозойский период.

Мечехвостов не употребляют в пищу, за исключением некоторых местных жителей юго-восточной Азии, которые варят пойманных членистоногих. Есть свидетельства, что запах вареного мечехвоста тошнотворен, как и вкус его мяса. Некоторые из них вообще ядовиты. А в Америке они служат объектом промысла. Но не для пищи. Там мечехвостов используют в качестве удобрений, вылавливая по нескольку тысяч тонн ежегодно.


Японский краб-паук. Фото и видео японского краба-паука

Японский краб-паук. Фото и видео японского краба-паука

Японский краб-паук (Macrocheira kaempferi) – крупнейшее членистоногое, обитающее только в Тихом океане в районе островов Хонсю и Кюсю.

Хвостокол или жалящий скат. Фото и видео хвостокола

Хвостокол или жалящий скат. Фото и видео хвостокола

Хвостокол – скат с острым ядовитым шипом на конце хвоста. Используется этот шип для самообороны, когда рыба бьет им своего обидчика, из-за чего таких скатов называют жалящими скатами.

Адский вампир. Фото и видео адского вампира

Адский вампир. Фото и видео адского вампира

Адский вампир – небольшой (до 30 см.) головоногий моллюск, обитающий в теплых водах мирового океана. Единственный из известных головоногих моллюсков, которые могут обитать на глубине 1 км.

Раки-богомолы. Фото и видео креветок-богомолов

Раки-богомолы. Фото и видео креветок-богомолов

Креветки-богомолы - красочные морские существа с уникальным зрением и смертоносным оружием. За свои мощные конечности их иногда называют "креветками-убийцами" или "дробителями пальцев". Обитают в тропических и субтропических водах мирового океана, проводя большую часть жизни в глубоких норах.

Электрические скаты. Фото и видео электрических скатов

Электрические скаты. Фото и видео электрических скатов

Электрические скаты – вид скатов, по бокам которых расположены электрический органы, используемые в качестве оборонительного оружия.

Понравилась статья?
Оцените материал:
Текущая оценка: 4.4 из 5 (на основании 14 голосов) (14 голосов)
Поделитесь ссылкой на материал
Андрей 26.10.2010 19:50
Классное Сообщение!!!! :lol:
Ответить
Цитировать
-12 +7
Андрей 26.10.2010 19:51
Классное Сообщение!!!! :lol:
Андрей
Faabutnm!!!!
Ответить
Цитировать
-8 +9
роман 05.05.2011 13:30
по моему гадость ужасная,но интересно
Ответить
Цитировать
-9 +7
Рома 20.06.2012 11:54
Обожаю членистоногих.
Ответить
Цитировать
-5 +7
Георгий 24.08.2012 09:13
Ну, не скажу что гадость. На вкус похож на печень трески (может немного горчее) )))
Ответить
Цитировать
-6 +6
виталий 14.10.2012 14:00
увидеть бы её
Ответить
Цитировать
-3 +7
артём 17.09.2014 17:52
спасибо очень помогло
Ответить
Цитировать
-2 +2
Лёшка 07.04.2015 16:05
они крутые. надо изучать природу
Ответить
Цитировать
-0 +0
Дима 07.04.2015 16:07
это да
Ответить
Цитировать
-0 +0
xxkiller_xD 08.04.2016 17:25
немного страшные но интересные создания
Ответить
Цитировать
-0 +1
Сашко 09.05.2016 20:27
Наши древние предки-протоукры выпасали стада мечехвостов в прекрасных долинах Марианской впадины... Ах как давно это было...
Ответить
Цитировать
-1 +0
Прокоментировать материал